Оценить:

Последний раз, когда я видел ее Гарза Эмбер




1

Эмбер Гарза
Последний раз, когда я видел ее


...

Мистеру Гринбауму, который поверил в мой талант.


Пролог

Всё началось с дерзости. Вызова. Невинной забавы.

Но Лорен не сразу поняла, что это была ошибка. Опасная ошибка.

Её пульс учащался, и тепло поднималось по коже. В ужасе она убегала. Земля под сапогами на высоком каблуке была гладкой и скользкой. С неба лил дождь, который неумолимо хлестал её кожу и промочил всю одежду. Крупные капли ослепляли её, скатываясь по ресницам и размывая все перед глазами. Но страх заставлял девушку двигаться вперед. В её венах бушевал адреналин.

Если когда-либо и было время, чтобы быть храброй, то этот момент настал.

Однако, её противник был быстрее, его шаги становились все ближе и ближе. Из губ Лорен вырвался визг, когда она приблизилась к ручью и услышала шум торопливо текущей по камням воды. Её живот сжался. Она выбежала не туда. Не к дороге, а далеко от нее. Паника царапала её внутренности, как животное, пойманное в ловушку и отчаянно пытавшееся сбежать. Но девушка отказалась сдаваться.

Она сражалась даже после того, как её ударили. Даже после боли, горячей и жгучей, пульсировавшей в голове. Только после того, как Лорен упала в ручей, где её темно-красная кровь смешалась с темной водой, она, наконец, закрыла глаза и поддалась наступающей темноте


1

Впервые, когда Дилан увидел её, он предположил, что это галлюцинация. С того самого утра, когда он и его сестра обнаружили тело Лорен, её безжизненные глаза и трещина в черепе преследовали его. Кошмары, которые теперь ему снились, были наполнены этими подробностями. Но сейчас он не спал. Он бодрствовал. Во рту все пересохло. Дилан смотрел на неё с нарастающим чувством страха, уверенный в том, что теряет рассудок.

Она стояла к нему спиной, когда пробиралась через отдел с хлопьями, её длинные светлые волосы спадали к виляющим бедрам. Как всегда, она была одета в розовое, будто все, что находилось в её шкафу было цвета жвачки. Если бы только её личность соответствовала её манере одеваться. Потому что никто не мог описать Лорен Паскаль как приятную и милую девушку. Во всяком случае, пока она была жива. Это теперь все говорили о ней так, будто она являлась святой.

– Дилан? – голос Терри выдернул его из мыслей. Он сглотнул. – Миссис Битти хочет, чтобы ты помог ей донести продукты до машины.

Подобный тон его менеджера был обычным делом, но в его глазах Дилан увидел беспокойство и немного любопытства.

– Конечно.

Лицо Дилана покраснело, и он быстро потянулся к остальным продуктам, разбросанным перед ним. Упаковав их, он загрузил сумки в тележку. Дилан быстро взглянул на отдел хлопьев. Лорен исчезла. Ага. Он сошел с ума. Проигрывая в голове образ самого себя в смирительной рубашке, Дилан прочистил горло.

– Показывайте дорогу, – он улыбнулся миссис Битти.

Её тонкие губы на миг выгнулись в улыбку, а затем она шагнула вперед на трясущихся ногах. Не секрет, что миссис Битти была очень медленной, но сегодня парень не возражал. Он терпеливо подталкивал тележку, завернув ее на стоянку. Колеса скрипели, пока катились по асфальту. С каждым шагом Дилан все больше сосредотачивался на своем дыхании. Вдох и выдох. Вдох и выдох.

Но это не остановило воспоминания.

Кровь.

Вода.

Бледные руки.

Широко распахнутые глаза.

Спутанные волосы.

Дилан моргнул, покачав головой.

– Вы в порядке? – спросила миссис Битти, при этом ее, обвисшая на щеках, кожа дрожала.

– Да.

Живот скрутило. Это была ложь, которую он произнес за сегодня миллионы раз. Какая разница, если он соврет еще один?

Дойдя до своего «Бьюика», миссис Битти остановилась.

– Вот мы и на месте, – сказала она, как будто Дилан не помогал ей донести продукты десятки раз в прошлом.

После того, как он положил сумки в багажник, миссис Битти попыталась засунуть в его руку пятидолларовую купюру. Но он отказался. Некоторые сотрудники «из вежливости» брали деньги, но Дилан так не поступал. Это было против политики магазина.

Когда он подтолкнул тележку обратно к магазину, полицейская машина заехала на парковку. Дрожь пробежала по его спине. Опустив голову, Дилан поспешил вперед. На улице было холодно. Зима была в самом разгаре и темные облака нависали над головой. Он успокаивал себя, что дело было именно в этом. Что это погода вызывала такой глубокий холод, который пронизывал его плоть и застревал в его костях.

Но он понимал – это что-то другое.

– Почему бы тебе не отдохнуть? – вежливо спросил Терри, когда он вернулся в магазин.

Дилан знал, что это не предложение. Это было требование. Очевидно, его поведение заинтересовало босса. Прошло две недели с момента убийства Лорен. С того момента, как он впервые увидел покойника.

Если бы он остался дома.

Если бы он никогда не выходил к этому ручью.

Если только

Но это произошло, и ему нужно смириться. Он не мог позволить себе потерять работу. Тем более, что сейчас его успеваемость в школе была слишком отстойной.

– Да, хорошо.

Дилан послушно кивнул и развернулся.

Иногда он ходил в комнату отдыха для персонала, но не сегодня. Одной только мысли о маленькой комнате с неисправным люминесцентным освещением, пропахшей обедами из микроволновки, было достаточно, чтобы вызвать толпу мурашек на коже.

1

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Искусство, Искусствоведение, Дизайн

Компьютеры и Интернет

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Техника

Фантастика

Фольклор

Юмор