Оценить:

Корона страны невидимок Русакова Татьяна




14

— Ну ты даёшь! Молодец! Я уж думал, мы тут с голоду помрём до завтра. Фу ну и воняет от тебя!

Они вместе прошли к реке. Сенька, сняв пропахшую рыбой рубашку, стирал её на мелководье, возбуждённо описывая подробности королевской рыбалки. Он ревниво наблюдал за тем, как рыбу, завёрнутую в какие-то листы, обмазали жидкой вязкой массой, похожей на голубую глину, и положили печь, зарыв в угли.

— Я узнал одну вещь, — сказал Лука, и Сенька придвинулся к нему поближе.

— Фост сказал, что все они спешат на латуну… ну ярмарку. Она открывается завтра неподалёку отсюда. Если мы задержимся здесь ещё на одну ночь, тогда шкуры повезут сразу на ярмарку. Правда, их стоимость сразу упадёт, потому что невыделанные шкуры ценятся в два раза дешевле.

— Кто им не даёт выделывать их здесь? — удивился Сенька. — Всё равно большинство сидели весь день, пока пять человек готовили плоты.

— Это женская работа, — усмехнулся Лука. — Их жёны и дочери владеют секретом мастерства, и мужчины не должны отбирать у них хлеб.

Сенька фыркнул:

— Хорошо придумали. Ну ладно, и что?

— А то, что на этой самой латуне выступает колдун, способный подарить счастье.

— Подарить счастье? — не понял Сенька.

— Думай быстрее, — поторопил его Лука. — Что, если он умеет исполнять желания и сможет отправить нас домой? Мы должны быть там, чтобы проверить.

…Рыба удалась на славу Сенька отщипывал обжигающие ароматные нежно-розовые кусочки и отправлял их в рот, не забывая делиться со своим тябисом.

— Посмотри, как ест Тис, — улыбнулся Лука, глядя на своего малыша-тябиса.

— Ты назвал его Тисом? — Сенька почувствовал досаду, что сам ещё не дал имя своему маленькому другу.

— Тогда мой будет Гис, — решил он.

— Хорошее имя, — одобрил Лука.

После вкусного обеда охотники подобрели, да и погода, похоже, была на их стороне.

— Легис! — вскоре прокричал от плотов Фост, зовя бородатого великана, весь день смолившего плоты. — Смола почти просохла!

Бородач неторопливо поднялся, направляясь к Фосту. Он долго и придирчиво оглядывал каждый плот и наконец объявил:

— Через полчаса можно будет выходить!

Одобрительные возгласы были ему ответом.

Через минуту весь лагерь кипел, собираясь в дорогу Мужчины тщательно завернули оружие в непромокаемые чехлы. Шкуры разделили поровну на пять плотов. Фост положил в свой мешок котелок. А больше и собирать было нечего. Не прошло и двадцати минут, как все были готовы.

Лука и Сенька сидели рядом на траве. Они волновались и с нетерпением ждали сигнала Легиса. Шкуру, оставленную им Гедаром, Лука затолкал в мешок, одолженный Фостом. Мальчишки так и не согласились продать или обменять её. В конце концов, они нс собирались сидеть на месте, а для путешественников тёплая и лёгкая шкура никогда не будет лишней.

— Выходим! — наконец пробасил Легис, и все устремились к плотам.

Сенька и Лука как могли, помогали с погрузкой. Легис, распределявший людей по плотам, колебался лишь мгновение.

— Поплывёте вместе, — решил он. — Если Гедар решил, что вы оба достойны его дара, значит, вы всегда должны быть вместе.

Глава 18

В момент, когда плот дрогнул под ногами мальчишек, они вцепились в верёвки, крепящие шкуры к плоту. Крепкие мужчины с шестами оттолкнулись от берега, перед Сенькой и Лукой в последний раз мелькнула знакомая полянка, дымок затушенного костра, а потом перед глазами замелькало, понеслось, закрутилось, Крики рулевых, брызги, живая, мощная сила ревущей, толкающей в днище плота воды, — всё слилось в единую карусель ощущений, в которой перемешались страх и радость, тревога и торжество от победы над этой дикой рекой. К счастью, на пути не было порогов, и мальчишки могли видеть, как медленно, но неуклонно приближается противоположный берег. Они крутили головами, провожая взглядом остальные плоты, и замирали от сладкого ужаса при виде того, как играла с плотами река. Смотреть со стороны было страшнее, чем плыть самим.

Но дикая вода сегодня, к счастью, была настроена мирно. Ребята вздохнули с облегчением, когда плот пристал к берегу. Однако и после того, как они выпрыгнули на пологий берег, земля ещё некоторое время продолжала качаться у них под ногами, а в ушах стоял рёв воды.

Охотники высадились на берег в разных местах довольно далеко друг от друга, но река дала переправиться всем. Некоторое время ушло, пока все собрались вокруг Легиса, разбирая свою поклажу и обмениваясь впечатлениями от переправы.

— Доберёмся домой до темноты, — довольно сказал Махо. — За ночь жёны успеют выделать шкуры.

— С нами удача, — пробасил Легис. — Да и чего удивляться; когда это бывало, чтобы сразу два тябиса оказались на этом берегу!

Тис и Гис, сидя на плечах мальчишек, с королевской невозмутимостью принимали знаки внимания. Казалось, они понимали, что речь идёт о них.

— Вы уже выбрали дом для ночлега? — негромко спросил Махо, когда все, наконец, двинулись в путь. — Моя хозяйка мастерица готовить. Смотрите, как вы отощали в пути!

Сенька и Лука переглянулись, но не успели ответить, потому что над ухом у них раздался рассерженный бас Легиса:

— Моя Гану готовит не хуже! Кажется, ты забыл, что гость сам должен сделать выбор.

Остальные охотники согласно зашумели, поглядывая на мальчиков с нетерпеливым ожиданием. И только Фост шёл, с деланным безразличием глядя себе под ноги.

— Чей же дом вы выбрали? — после долгой паузы всё же спросил Легис.

Фост на секунду поднял глаза. В них не было ни грамма надежды. Он просто ждал, кому же повезёт.

14

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Искусство, Искусствоведение, Дизайн

Компьютеры и Интернет

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Техника

Фантастика

Фольклор

Юмор