Оценить:

Кодекс сводника Ван Дайкен Рэйчел




1

Rachel Van Dycken

THE MATCHMAKER’S PLAYBOOK

Печатается с разрешения литературных агентств Trident Media Group, LLC и Andrew Nurnberg Literary Agency

Copyright © 2016 Rachel Van Dyken

© Е. Вительс, перевод на русский язык

© ООО «Издательство АСТ», 2017

***

Выбор читателей журнала Romantic Times


Поклонники Ван Дайкен не будут разочарованы: персонажи, словно взятые из жизни, остроумные диалоги, противостояние в любви и завершение истрии, которое устроит всех!


Книги Рейчел Ван Дайкен переведены на десятки языков и не раз были включены в списка бестселлеров The New York Times и USA Today.

***

Посвящается Джилли.

Спасибо, что заставила меня

закончить работу над этой книгой

и вытерпела все мои истерики из-за сцен, которые нужно было сделать погорячее.

Ты заставляешь меня улыбаться.


Глава первая

Чай? С корицей.

Кофейня? Подальше от тусовочных мест. С неярким освещением. Уютная.

Девушка? Опаздывала.

И не просто минут на десять, как делают все девушки. Я даже подумал, что она уже не появится совсем. Первые встречи иногда срывались. По меньшей мере пятнадцать процентов клиенток не приходило. Нервничали, а еще боялись, что наша система для них не сработает и станет только хуже.

Откинувшись на скрипучую спинку стула, я осмотрелся. Было время, когда у меня выпрашивали автограф. Впрочем, тогда, год назад, меня только взяли в основной состав «Сиэтл Сихокс».

Колено снова заныло, я потер его, почувствовав растущую волну раздражения. Еще раз посмотрел на часы и недовольно нахмурился.

Двадцать три минуты.

Вздохнув, допил последний глоток уже остывшего чая. Еще две минуты – и я ухожу.

Внезапно стеклянная дверь распахнулась, с силой ударившись о стоящий рядом стул. Висевший над ней колокольчик чуть не оторвался. В кофейню, спотыкаясь, влетела маленькая серая мышка. Ее бледное личико мгновенно окрасилось в малиновый цвет. Прижав ладони к щекам, девушка принялась нервно оглядываться.

Беглый взгляд – все, чего она заслуживала.

Но я не большинство.

Я продолжал смотреть на нее.

В упор.

Когда наконец ее напуганные глаза остановились на мне, девушка покраснела еще сильнее, что, кстати, не выглядело отталкивающим.

Отодвинув стул, я встал.

Кажется, она собирается сбежать.

Женщины всегда волнуются, что вполне ожидаемо. Кроме того, я прекрасно знал себе цену, и это не было пустым тщеславием – логичный вывод, вытекающий из простого математического действия. Достаточно будет сложить количество попыток затащить меня в постель с количеством предложений рекламировать нижнее белье.

Стальные мускулы? На месте.

Волосы карамельного оттенка, густые и волнистые, выглядели идеально в любое время дня и ночи.

Ямочка в правом уголке рта и сексуальная ухмылка? При мне.

Грубый шрам на подбородке? Имеется.

Пылающий взгляд карих глаз? Есть.

Размер члена даже не стоит уточнять. Поверь: чем раньше твой взгляд упадет вниз, тем лучше.

Попятившись, девушка врезалась в стойку с газетами, и несколько экземпляров Seattle Weekly слетело на пол. С деловитым видом она наклонилась.

И ее джинсы лопнули на коленях.

Да, ее явно нужно было спасать. Девушка представляла опасность даже для самой себя.

С терпеливым вздохом я медленно подошел к ней и, присев рядом, неторопливо собрал все газеты до единой, после чего поднялся.

Девушка замерла.

Так бывает. Часто. К сожалению, на это уходит уйма времени, а время, как известно, – деньги. Это же бизнес. И он процветает.

Она опоздала, и из-за этого я понес «убытки» – временные и финансовые. Обычно я встречаюсь с клиентками в другом месте, но в этот раз у меня было мало времени, а я хотел понаблюдать за ее поведением. Пока я размышлял, девушка вытащила бумажный платочек, громко высморкалась и засунула его в карман джинсов.

– Вставай, – приказал я, сменив раздраженный взгляд на приветливый.

Открыв рот, девушка уставилась на меня, глаза округлились от удивления. За несколько секунд она успела побледнеть, покраснеть и снова побледнеть.

– Или, – прошептал я, приколов ее взглядом как букашку, – можешь сидеть. Но сильно сомневаюсь, что этим ты заставишь того баристу обратить на тебя внимание. Ты же, как вошла, глаз с него не сводишь.

– Но я не…

– Да-да, – ободряюще кивнул я. – И если ты сейчас не встанешь, то упустишь последний шанс его заполучить. Эксперты по отношениям считают, что ревность – важнейшая из эмоций, которую мужчины испытывают перед тем, как влюбиться.

Я протянул ей руку.

Она колебалась.

– Я не кусаюсь. – Улыбнувшись, я наклонился и прошептал ей на ухо: – Пока не кусаюсь.

Девушка хватала воздух ртом.

– Просто поверь мне, – коротко кивнул я. – Для этого я здесь, помнишь?

Девушка неохотно вложила свою руку в мою. Ее ноги продолжали предательски дрожать. Провожая новую клиентку к нашему столику, я поймал на себе насмешливо-раздраженный взгляд баристы.

– Что это?

Она указала на стоящую перед ней красную чашку.

– Чай. – Я зевнул. – Правда, он наверняка уже остыл.

– Терпеть не могу чай.

– Нет. – Я покачал головой и придвинул к ней чашку поближе. – Ты его обожаешь.

Девушка нахмурилась.

– Улыбнись.

– Что?

– Просто сделай это.

Она с трудом выдавила из себя улыбку, и лицо ее преобразилось. Пожалуй, ей не стоит широко улыбаться и с таким фальшивым энтузиазмом. Хотя, если какой-то энтузиазм сохранился, работать можно. А вот девушки апатичные, унывающие, отчаявшиеся… С ними гораздо сложнее.

– Вам… м-м-м… что-нибудь нужно? – поинтересовался Ревнивый Бариста, подойдя к нашему столику. Любому дураку было ясно, что, если бы нам что-нибудь понадобилось, мы подошли бы к стойке.

1

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Искусство, Искусствоведение, Дизайн

Компьютеры и Интернет

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Техника

Фантастика

Фольклор

Юмор