Оценить:

Рождение Авроры Стоун Диана




11

3

Он подошел к воротам и спросил строгим голосом:

— Кто там?

— Эй, Рассел, это ты, что ли?! — послышался знакомый женский голос с той стороны ворот. — Это я, Кэти, отпирай же скорее, у меня тяжелые сумки!

Рассел с улыбкой отворил ворота, и Кэти Крейдон, маленькая пухленькая брюнетка с бьющей через край энергией, тут же всучила ему в руки несколько пакетов и коробок. Она вошла, и Рассел запер за ней ворота.

— А я думала, ты где-нибудь в Новой Гвинее или еще в какой-нибудь дыре. Почему не позвонил, что приедешь?

— А надо было? — вскинул брови Рассел.

— Ну, я бы привезла тебе чего-нибудь вкусненького.

Рассел опустил многозначительный взгляд на пакеты с продуктами.

— А это разве не мне?

— Вообще-то нет. Где она?

Он не стал и дальше притворяться, что ничего не знает.

— У себя в коттедже. А ты почему не сообщила мне, что сдала коттедж.

— Стелла очень просила никому не говорить. Мы же не знали, что ты свалишься нам на голову нежданно-негаданно. Надеюсь, ты не против?

Рассел вздохнул. Кэти слишком хорошо его знает и видит насквозь, так что лгать ей бесполезно. К тому же она прекрасный и преданный друг еще с той поры, как они пешком под стол ходили.

— Я? Против? Ни боже мой! Разве я был когда-нибудь против твоих затей?

— Ну, может, пару раз, когда я в восьмом классе предложила на спор прыгнуть со скалы в море, — улыбнулась Кэти.

Рассел рассмеялся.

— Может, расскажешь, как случилось, что ты сдала коттедж Стелле Конрад?

— Стелла — моя близкая подруга. Мы с ней познакомились лет десять назад в Кассау и с тех пор дружим.

— В таком случае, может, расскажешь, что с ней стряслось? — решил прозондировать он почву.

— Увы, не могу, дорогой. Это не моя тайна. Пусть она сама расскажет тебе, если захочет. Кроме того, если я расскажу тебе все, ты, боюсь, не поверишь.

Рассел внимательно посмотрел на подругу детства.

— Тут дело не только в несанкционированном клипе, не так ли? — спросил он.

— Разумеется. Стоит Стелле успокоиться и взглянуть на клип как бы со стороны, она и сама признает, что получилось просто супер.

В этот момент из дверей коттеджа вышла Стелла и подошла к ним. Она улыбнулась Кэти, затем виновато взглянула на Рассела.

— Извините, что была такой трусихой и сбежала. Кажется, я становлюсь неврастеничкой. — Она повернулась к Кэти. — Просто на пляже сегодня было ужасно, и я вся издергалась.

— Ужасно на пляже? — Кэти закатила глаза. — Моя дорогая, на пляже не бывает ужасно, иначе туристический бизнес уже давно накрылся бы медным тазом. — Кэти обняла Стеллу. — Ну-ка, расслабься и расскажи, как вел себя этот господин? Он часом не приставал к тебе?

Обе женщины поглядели на Рассела.

— Эй, не надо на меня так смотреть. Я вел себя как истинный джентльмен, Стелла подтвердит. Лучше скажите, куда все это отнести?

— В коттедж, — распорядилась Кэти.

Рассел направился к коттеджу.

— И не забудь сложить скоропортящиеся продукты в холодильник.

— Ага, а вы пока переверните мясо, чтобы не подгорело! — крикнул Рассел через плечо.

Стелла поспешно подошла к грилю, схватила лопаточку и стала переворачивать бифштексы.

— Мне из «Добровольцев» должны прислать кое-какие материалы на твой адрес. Как только они прибудут, привезешь мне их?

— Конечно, я же у тебя не только поставщик продуктов, но еще и почтальон, так что не волнуйся. Доставлю в лучшем виде, — пошутила Кэти.

— Спасибо. Знаешь, мне бы хотелось делать гораздо больше, чем просто сортировать информацию. Я, конечно, не жалуюсь, это тоже работа нужная, но мне бы хотелось работать в офисе в Майами, понимаешь?

Кэти внимательно посмотрела на подругу.

— В таком случае тебе придется предпринять что-нибудь в отношении Фредди и его шантажа. Он тебе не звонил?

Стелла отрицательно покачала головой.

— Слава богу, нет. — Она взглянула на Кэти. — Как ты думаешь, это хороший знак?

— Знаешь что, дорогая. Я думаю, отсутствие знаков не слишком хороший знак, если речь идет о змее, притаившейся в траве. Рано или поздно тебе придется с ним серьезно поговорить.

Стелла решила сменить тему разговора.

— Возможно, ты права, но сейчас я не хочу ни говорить, ни даже думать о Фредди. Послушай, мне пришло в голову, что я ведь не подписывала никаких документов на аренду коттеджа. Надеюсь, Рассел… э-э… не выгонит меня на улицу?

— Да ну что ты такое говоришь. Конечно же нет.

— А найти какое-нибудь другое жилье шансы есть?

Кэти вздернула брови.

— Ни малейших. Но, если хочешь, ты могла бы на время переехать к нам, пока не уладишь свои дела. Тебе еще не надоело твое добровольное заточение?

— Надоело, но, знаешь, это тоже опыт. Он научил меня еще больше ценить настоящих друзей.

— И все мы были бы рады, если б ты пожила у нас.

— Спасибо, но, боюсь, тогда мне почти все время пришлось бы прятаться у вас в сарае, потому что соседи и родственники могут заявиться к вам совершенно неожиданно. Как снег на голову. — Лопаточкой она еще раз перевернула куски мяса. — Так что придется мне пожить тут, если, конечно, Рассел мне позволит.

— Конечно, позволит, не сомневайся. Он у нас настоящий джентльмен.

— Ты давно его знаешь? — поинтересовалась Стелла.

— С самого детства. Правда, он немного старше. Все девчонки в школе были влюблены в него, но он всегда был слишком серьезным и целеустремленным. Всегда знал, чего хочет от жизни. Он уехал учиться в университет где-то на востоке и там и женился.

11

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Искусство, Искусствоведение, Дизайн

Компьютеры и Интернет

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Техника

Фантастика

Фольклор

Юмор