Оценить:

Девушка для победителя Фитч Ванесса




4

Если Сандра угодила в такую же ловушку…

Йен вскочил со стула, накинул пиджак и поспешно вышел из кабинета. Спускаясь на лифте в подземный гараж, он твердил себе, что это не его дело и он не имеет права вмешиваться, но остановиться не мог.

Тоже еще рыцарь выискался. Скачу на помощь прекрасной даме, спасать ее от злого дракона, саркастически усмехнулся Йен, поворачивая ключ зажигания. Однако он в самом деле чувствовал себя готовым к битве.

Теперь он уже не уличный бродяга, не нищий мальчишка, голодными глазами глядящий на витрину кондитерской. У него есть деньги, власть, связи. Он может побороться за Сандру даже с таким столпом общества, как Рудолф Эшвуд.

Йен собирался сегодня за ланчем встретиться с Уинстоном Догерти, поэтому оделся соответствующим для ресторана «Савой» образом и теперь не жалел об этом. Ему не хотелось предстать перед Сандрой в потертых джинсах и мешковатой куртке, хотя именно в них он нередко приходил на работу. Сам он почти никогда не носил костюмов, но, встречаясь с Догерти, который, как и большинство адвокатов, одевался строго и элегантно, не хотел выделяться на фоне завсегдатаев этого фешенебельного заведения.

Вспомнив старину Догерти, Йен улыбнулся. Лучшее и, пожалуй, единственное, что он приобрел за годы своей беспутной молодости, были друзья — Нейл Конахью и Уинстон Догерти, с которыми он до сих пор поддерживал тесную связь. Все трое были людьми занятыми, и виделись они не так часто, как им хотелось бы, но старались встречаться при любой возможности.

Нейл, как и мечтал, стал путешественником и по полгода пропадал то в дебрях Амазонки, то в песках Сахары, исследуя дикую природу и снимая научно-популярные фильмы для Би-би-си. Уинстон сделал успешную адвокатскую карьеру, на процессы с его участием собирались толпы зрителей.

Но ни один из троих так и не женился.

Они не особенно обсуждали свою личную жизнь, но Йен подозревал, что у друзей такие же проблемы, как у него: работа отнимала столько сил и энергии, что на семью их уже не оставалось. К тому же ни одной женщине не понять настоящей мужской дружбы, которой они так гордились. Выезжая из гаража, Йен подумал, что на этот раз ему наверняка понадобится помощь Уинстона.

Он знал, где живет Сандра, хотя ни разу не был у нее в гостях. Он вообще много чего знал о разных людях, в том числе и о тех, кого никогда в жизни не встречал. Такая уж у него работа.

Когда он впервые увидел фотографии шикарного особняка Эшвудов, ему и в голову не пришло, что его обитатели могут быть несчастливы. Йен всегда считал, что в день рождения Сандры к ее колыбели слетелись добрые феи и одарили девочку всеми мыслимыми и немыслимыми сокровищами — красотой, добрым сердцем, талантом, умом. Теперь он почти не сомневался, что у маленькой Сандры побывала и злая колдунья, оставив ей в подарок несчастливую семейную жизнь.

Нет, он не считал, что с его появлением все проблемы Сандры развеются как туман. Но пока не узнает, что на самом деле происходит в доме Эшвудов, он не сможет спокойно спать по ночам…

Йен резко затормозил перед железными воротами, за которыми виднелся подстриженный газон с цветниками и белоснежный трехэтажный дом. Детектив вышел из машины, толкнул калитку и решительно направился по выложенной каменными плитами дорожке к двери особняка. Он не сомневался, что несколько лет назад окружающая роскошь привела бы его в оторопь, но с тех пор многое изменилось.

Трель звонка смолкла, и ему пришлось подождать еще минуту, прежде чем дверь открылась и на пороге появилась женщина лет пятидесяти в черном платье с белым передником. Скорее всего, экономка или горничная.

— Меня зовут Йен Кейси, — представился он, на всякий случай быстро и бесшумно выдвигая вперед ногу, чтобы дверь не захлопнулась перед его носом. — Мне нужно поговорить с миссис Эшвуд.

— Прошу прощения, мистер Кейси, но миссис Эшвуд сегодня не принимает, — любезно, но непреклонно ответила женщина, из чего Йен понял, что Сандра дома.

— Меня она примет, — буркнул он, протягивая конверт с фотографиями. — Пожалуйста, передайте это миссис Эшвуд и скажите, что Йен Кейси здесь и хотел бы обсудить содержание этого послания. Я подожду ответа.

— Как вам угодно, сэр, — сказала женщина, взяла конверт и все-таки умудрилась закрыть дверь.

Но Йен нисколько не оскорбился. Похоже, в этом доме царят полицейские порядки, мрачно подумал он, прислоняясь к перилам и оглядывая лужайку. Красиво, но не уютно. Как будто эта роскошь никому на самом деле не нужна.

Сандра скорее всего воспримет фотографии как попытку шантажа и испугается. Поэтому прикажет впустить непрошеного гостя, попытается выяснить, каковы его намерения, и, возможно, договориться. И так Йен снова попадет в ее жизнь.

Вопрос только в том, надолго ли.

В любом случае Париж стоит обедни, а риск никогда не пугал Йена.

2

Сандра сидела перед зеркалом и расчесывала волосы. Она занималась этим больше часа, но не потому, что волосы лежали неровно. Молодая женщина совершала движения расческой совершенно автоматически.

Последнее время она думала только о том, как покончить с невыносимым существованием и сбежать от Рудолфа. Сегодня утром очередная попытка вырваться на свободу с треском провалилась: муж буквально снял ее с борта самолета и силой привел домой.

Больше так продолжаться не могло. Около трех месяцев назад у нее произошел выкидыш. Сандра предпочла бы умереть сама, чем потерять ребенка, но судьба распорядилась иначе. Смерть стала бы для нее избавлением от непрекращающейся муки — жизни с человеком, который ей глубоко отвратителен. Но Рудолф ни на минуту не оставлял жену без присмотра.

4

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Искусство, Искусствоведение, Дизайн

Компьютеры и Интернет

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Техника

Фантастика

Фольклор

Юмор