Оценить:

Неизбежное признание Монт Бетти




37

Огден кивнул. Пожалуй, в словах Теренса был смысл.

— И еще, Крис, Рейны не снобы. Я знаю, люди считают их высокомерными и надменными, когда встречаются с ними в первый раз. Но это не снобизм. У каждого в этой семье бывало так, что кто-то хотел его или ее использовать в своих целях. И поэтому они предпочитают держать дистанцию и проявляют сдержанность. Это защитный механизм и больше ничего. Обычно люди становятся снобами, когда не уверены в себе, в своем месте в обществе. Но когда ты на самом верху, в этом нет никакой нужды…

Вскоре Теренс и Фреда, сказав, что уже поздно, и, пожелав спокойной ночи, оставили. Криса и Лору одних в гостиной.

— Как мило со стороны твоей тетки приготовить для нас смежные комнаты, — заметил Крис притягивая к себе возлюбленную. — Мы так и будем спать, каждый в своей постели?

— Ты, вел себя просто непростительно. Фреда сейчас, наверное, уже планирует нашу свадьбу.

Тут Крис стал вспоминать, когда же он впервые понял, что именно с Лорой собирается провести остаток жизни. О женитьбе, правда, не было и речи. Ни он, ни она не обговаривали детали совместного будущего. Но оба знали, что мыслят и чувствуют одинаково.

— Я в чем-нибудь покривил душой?

— Нет. Напротив тебе недоставало скрытности. Фреда до гробовой доски будет твердить всем и каждому, что именно она свела нас вместе. А фактически это сделал Марк. Кстати, что тебе сказал о работе дяди профессор Ханнифорд?

Крис ответил не сразу, зная, что легче всего соврать или увильнуть от ответа. Но он подозревал, что правда все равно всплывет.

— Он согласен с моей оценкой.

— А какова она? Ты об этом говоришь как-то неопределенно, Крис.

— Ничего не поделаешь, дорогая. Была бы ты физиком, я бы рассказал подробнее. Работа Марка изумительная. Ее надо обязательно опубликовать. Однако для того, чтобы оценить ее по достоинству, потребуются годы. То, что сделал Марк, помогает нам идти в нужном направлении. Но пока мы не достигнем цели, мы так и не узнаем, правильно ли идем или нет.

— Я ничего не понимаю, Крис. Если то, что ты сейчас говоришь, правда, значит, никакие ужасные последствия своего открытия Марка вовсе не беспокоили. Зачем тогда ему понадобился трюк с моей картиной?

— Не знаю. Ответить мог бы только сам автор.

— Возможно, если работа Марка будет напечатана, кто-нибудь другой увидит в ней то, что пропустили мы.

— Вполне вероятно. Но профессор Ханнифорд — самый крупный знаток в этой области. Меня тоже считают специалистом.

— У Марка должна была быть веская причина для такого поступка. Ведь остальные записи он не прятал.

— Согласен, здесь какая-то загадка.

— Разве не сам Ханнифорд говорил с Марком об этой работе?

— Да, так и было.

— Крис… Ладно! Все! С этим покончено!

Но Крис отнюдь не был уверен, что это так. В первый раз за последнее время он почувствовал, что и сама Лора сомневается.

— Ты права. Давай поговорим о вещах более важных и срочных. Например о том, как мы проведем сегодняшнюю на ночь?

Она твердила про отдельные комнаты до той минуты, пока Крис не забрался к ней в постель. Решимость Лоры никак не вязалась с его желаниями, а он знал, как переломить ее настрой и немедленно приступил к действиям.

Так что Крис провел эту ночь там, где хотел, и так, как хотел. А поутру Лора примяла в соседней комнате постель, на которой никто не спал.

Однако Фреда без труда разгадала их хитрость.

10

Лору разбудила ослепительная вспышка молнии. Затем над поместьем прогремел гром. В какой-то момент она подумала, что перенеслась в детство, когда грозы нагоняли на нее страх.

Она села в постели, и это ощущение пропало… Но тут до нее дошло, что рядом с ней никого нет.

Где Крис? Очередная вспышка молнии осветила комнату. Сквозь шторы резко обозначились тени оконных переплетов. Тяжелая ткань оставалась неподвижной, хотя за стенами бушевал ветер. Значит, Крис закрыл окна, прежде чем уйти. Его отсутствие обеспокоило молодую женщину.

Гремел гром, звенели стекла. Мощные раскаты сменялись тихим ворчанием, казалось, будто по дому, рыча и вздыхая, крадется кто-то живой, неизвестный, пугающий. Лоре снова вспомнился давний, еще детский ужас перед неистовством природы.

Снова вспыхнула молния, и при ее свете она заметила, что на стуле нет брюк Криса, хотя свитер лежит на месте. Накинув пеньюар, Лора поспешно спустилась на первый этаж. Различив слабую полоску света, пробивающуюся из-под двери, Лора поняла, что Крис в библиотеке.

Он и правда был там и, стоя к ней спиной, глядел на бушующую грозу. Волосы у него спутались после сна и забавно торчали в разные стороны. Он был без рубашки и босиком.

Увидев любимого, Лора почувствовала себя уверенней. Обернувшись на легкий скрип отворяемой двери, Крис увидел Лору и устремился к ней. Руки его обвились вокруг ее талии.

— Мне не спалось, а тебя беспокоить я не хотел. Гроза просто восхитительна!

— Здесь они всегда такие. Может быть, в городе я их просто не замечаю.

Так и не разжимая объятий, они продолжали наблюдать за разыгравшейся стихией. Но даже вспышки молний и раскаты грома за окнами не могли отвлечь Криса от мучительных размышлений. С тех пор как два дня назад они вернулись из Нового Орлеана, он все время думал, что же ему делать.

У Теренса Нормана хорошая память, в этом Крис не сомневался. Его рассказ о событиях десятилетней давности рассеял последние иллюзии: Марк совершил преступление и тайна его сокрыта в доме.

Огден твердо решил обшарить все помещения, проверить каждый угол, но докопаться до истины. Особенно настораживала та часть рассказа Теренса, где речь шла о цементных работах. Следы неумело исполненной работы такого рода наверняка можно обнаружить…

37

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Искусство, Искусствоведение, Дизайн

Компьютеры и Интернет

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Техника

Фантастика

Фольклор

Юмор