Оценить:

Пропавшее колье Стоун Диана




10

– Но как оно к вам попало?! Это же колье моей покойной золовки!

– Понятия не имею. Я обнаружила его в ящике комода.

– Но как оно туда попало? – допытывалась леди Каннингхем.

– Этого я не знаю.

– Да ладно вам, мисс Макмайер, – произнес лорд Каннингхем с насмешкой. – Если бы вы не заподозрили, что здесь что-то нечисто, вы бы просто вернули колье и не стали бы играть в кошки-мышки. Вы живете вдвоем с матерью?

– Сейчас – да, но до недавнего времени с нами жил брат папы, дядя Шеймус, – сказала Паула. – Он умер пять месяцев назад. Именно в его комоде, среди его вещей, я и нашла шкатулку с этим колье. Я… мы с мамой вспомнили, что это то самое колье, которое было украдено у леди Вероники пять лет назад, как раз в то время, когда дядя только стал жить у нас. Фотографии колье были в газетах, к тому же мама видела его на леди Веронике во время благотворительного бала незадолго до его исчезновения. В общем, мы решили, что должны вернуть его.

Услышав это, лорд Каннингхем расхохотался.

3

– Мы оба ошиблись, мама! – воскликнул он.

Потом взял Паулу и леди Каннингхем под руки и повел в бирюзовую гостиную.

– Что ты нашел в этом смешного, Берти? – недоуменно поинтересовалась графиня.

– Здесь есть много комичного, хотя мисс Макмайер явно было не до смеха, – ответил лорд Каннингхем и посмотрел на Паулу каким-то странным взглядом.

Они сели – леди Каннингхем на свой диван, Снуппи примостился у ее ног, а Паула с лордом Альбертом в кресла. Лорд Каннингхем налил всем по бокалу какого-то темно-красного вина с восхитительным букетом.

– Какая странная, загадочная история! – сказал он, перебирая бриллианты на ладони, словно это была горсточка обыкновенных соленых орешков.

– Как они попали к вашему дяде, мисс Макмайер? – спросила леди Каннингхем. – Он, очевидно, и есть тот самый вор, который украл их.

– Не будем делать поспешных выводов, мама, – предостерег ее сын. – Одно ложное обвинение еще можно посчитать за недоразумение – и, надеюсь, нас уже простили, – но, если мы снова оскорбим нашу гостью, она окончательно рассердится.

Леди Каннингхем раздраженно фыркнула и поправила наброшенный на плечи палантин.

– Бриллианты, насколько мне известно, были украдены в Брайтоне, – сказала Паула, – пять лет назад. В то время дядя Шеймус ездил в Лондон на встречу с бывшими сослуживцами. Он много лет плавал на грузовом судне коком. В Брайтоне он, разумеется, тоже бывал, но не тогда, когда пропало колье.

– Может, он купил колье у какого-нибудь ювелира, занимающегося скупкой краденого? – предположил лорд Каннингхем.

– Зачем ему эти бриллианты? – возразила леди Каннингхем. – Он не был женат. Если бы он хотел преподнести колье в подарок своей племяннице, то есть вам, мисс Макмайер, он сделал бы это еще при жизни или упомянул бы о нем в завещании. Кстати, он оставил завещание?

– Нет, – ответила Паула. – Ему нечего было завещать. Те немногие сбережения, которые лежали на его счете в банке, перешли к нам как к ближайшим родственникам, и большая часть той суммы ушла на похороны.

– В молодости ваш дядя был большим ловеласом, но почему-то так и не женился. А потом он как-то неожиданно и надолго уехал. – Леди Каннингхем пожала пухлыми плечами. – Не понимаю, к чему вам было устраивать такой переполох. Надо было сразу сказать мне правду. Терпеть не могу всякие хитрости и увертки. Как бы колье ни попало к вашему дяде, он ведь уже в могиле, и вам не стоило опасаться, что мы подадим на вас в суд. – Она обратилась к сыну. – Вероника завещала свое состояние тебе, Берти, значит, тебе и решать. Макмайеры старинный, уважаемый род. Зачем же ставить их в неловкое положение?

– Благодарю вас, леди Каннингхем, – вздохнула Паула с облегчением. У нее как будто гора с плеч свалилась. – Нам надо было просто вернуть колье и все объяснить, но… мы не могли взять в толк, как оно оказалось у дяди и… короче, вы понимаете, мы испугались.

– Это вполне естественно, – согласилась леди Каннингхем. Убедившись, что Паула не бегает за ее сыном, она разговаривала с ней почти вежливо.

Паула быстро допила свое вино и собралась уходить. Лорд Каннингхем пошел провожать ее к выходу, весело болтая по дороге:

– Простите, что мы так набросились на вас, мисс Макмайер, но вы вели себя… по меньшей мере странно.

– Ваше поведение тоже нельзя было назвать вполне адекватным, милорд. Давайте забудем все это, – миролюбиво предложила Паула и направилась к двери.

– Кто старое помянет, тому глаз вон, – проговорил он добродушным тоном. Он замешкался у двери и все время не переставая разговаривал.

У Паулы возникло такое ощущение, что ему не хочется, чтобы она уходила.

– Я был в Лондоне, когда у тети Вероники украли колье. Конечно, мне следовало бы приехать в Брайтон, но меня задержали дела в палате лордов и я не смог вырваться. Полагаю, ехать туда сейчас не имеет смысла.

– Конечно, ведь с тех пор прошло уже целых пять лет, – согласилась Паула, – и у нас нет никакой надежды найти преступника.

Он сосредоточенно нахмурился.

– Насколько я помню, это случилось в апреле.

Паула покачала головой.

– А я не помню. Помню только, что в том же году дядя ушел на пенсию и приехал жить к нам.

Лорд Каннингхем посмотрел на пустую сумочку Паулы.

– Вы уходите с пустыми руками, мисс Макмайер?

– Я пришла сюда не для того, чтобы что-нибудь выпросить, одолжить или украсть!

Его губы насмешливо скривились.

– Я был непростительно груб с вами. Прошу меня извинить. Поверьте, я искренне сожалею о случившемся, но я ведь совсем не знал, что вы за человек.

10

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Искусство, Искусствоведение, Дизайн

Компьютеры и Интернет

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Техника

Фантастика

Фольклор

Юмор